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Disturbo Ossessivo Compulsivo

Il Disturbo Ossessivo Compulsivo

Cos’è il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC)?

È normale a volte tornare indietro e ricontrollare che il ferro sia scollegato alla presa della corrente o preoccuparsi di potersi essere contaminati da germi, o anche avere occasionalmente un pensiero spiacevole e violento. Ma se soffri di disturbo ossessivo-compulsivo (DOC), i pensieri ossessivi e i comportamenti compulsivi diventano così logoranti da interferire con la tua vita quotidiana.

Il disturbo ossessivo compulsivo è caratterizzato da pensieri incontrollabili e indesiderati e comportamenti ritualizzati e ripetitivi che ti senti obbligato a eseguire. Se soffri di disturbo ossessivo compulsivo, probabilmente riconosci che i tuoi pensieri ossessivi e i tuoi comportamenti compulsivi sono irrazionali, ma anche così ti senti incapace di resistervi e di liberartene.

Come una puntina che si incastra su un vecchio disco, nel disturbo ossessivo compulsivo è come se il cervello rimanesse bloccato su un particolare pensiero o impulso. Ad esempio, potresti controllare la stufa 20 volte per assicurarti che sia davvero spenta perché hai il terrore di bruciare la casa, oppure lavarti le mani fino a quando non saranno completamente strofinate per paura dei germi. Sebbene non provi alcun senso di piacere nell'eseguire alcuni comportamenti ripetitivi, questi  possono fornire un sollievo passeggero dall'ansia che si genera a causa dei pensieri ossessivi.

Potresti provare a evitare quelle situazioni che scatenano o peggiorano i tuoi sintomi o auto-medicarti assumendo alcol o sostanze stupefacenti. Ma anche se può sembrare impossibile sfuggire alle ossessioni e compulsioni, ci sono molte cose che si possono fare per liberarsi da pensieri indesiderati e  da impulsi irrazionali e riprendere il controllo dei pensieri e delle proprie azioni.

Il disturbo ossessivo compulsivo è un disturbo d'ansia?

Storicamente, il disturbo ossessivo compulsivo è stato classificato come disturbo d’ansia nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM). Tuttavia, nella quinta edizione, il DSM ha separato il disturbo ossessivo compulsivo dalla sezione “Disturbi d’ansia” e ha creato una nuova sezione chiamata “Condizioni ossessivo-compulsive e correlate”.

Il cambiamento è stato apportato dopo che i ricercatori hanno notato importanti differenze tra il disturbo ossessivo compulsivo e i disturbi d’ansia . Ad esempio, nel caso del disturbo ossessivo compulsivo, rispondi ai pensieri indesiderati con rituali ripetitivi e inutili. Potresti renderti conto o meno che i tuoi pensieri e le tue compulsioni, come il lavaggio eccessivo delle mani, sono irrazionali. Con l'ansia invece è più probabile che tu rifletta sulle preoccupazioni del mondo reale, come la paura di essere deriso o giudicato. Puoi reagire evitando le fonti della tua paura, ma non utilizzerai strani rituali per alleviare la tua angoscia.

Anche alcuni interventi per il disturbo ossessivo compulsivo e i disturbi d’ansia possono differire. Per affrontare un disturbo d'ansia, potrebbe essere necessario esercitarsi ad affrontare gradualmente le proprie paure, mentre con il disturbo ossessivo compulsivo è importante anche affrontare il comportamento compulsivo. 

Ossessioni e compulsioni del DOC

Le ossessioni sono pensieri, immagini o impulsi involontari che si ripetono ripetutamente nella propria mente. Non si vorrebbe avere queste idee, ma non si possono fermare. Sfortunatamente, questi pensieri ossessivi sono spesso disturbanti e distraenti.

Le compulsioni sono comportamenti o rituali che ti senti spinto a mettere in atto ancora e ancora. Di solito, le compulsioni vengono eseguite nel tentativo di far scomparire le ossessioni. Ad esempio, se hai paura della contaminazione, potresti sviluppare elaborati rituali di pulizia. Tuttavia, il sollievo non dura mai tanto. Infatti i pensieri ossessivi di solito ritornano più forti. E i rituali e i comportamenti compulsivi spesso finiscono per causare essi stessi ansia, poiché diventano più impegnativi e richiedono molto tempo. Questo è il circolo vizioso del disturbo ossessivo compulsivo.

Segni e sintomi del disturbo ossessivo compulsivo

Solo perché hai pensieri ossessivi o metti in atto comportamenti compulsivi NON significa che soffri di disturbo ossessivo-compulsivo. Con il disturbo ossessivo compulsivo, questi pensieri e comportamenti causano un enorme disagio, occupano molto tempo (almeno un'ora al giorno) e interferiscono con la vita quotidiana e le relazioni.

La maggior parte delle persone con disturbo ossessivo-compulsivo presenta sia ossessioni che compulsioni, ma alcune persone sperimentano solo l’una o l’altra.

            

I più comuni pensieri ossessivi nel disturbo ossessivo compulsivo includono:

  • Paura di essere contaminati da germi o da sporco o di contaminare gli altri.

  • Paura di perdere il controllo e di fare del male a se stessi o agli altri.

  • Pensieri e immagini invadenti, sessualmente espliciti o violenti.

  • Eccessiva attenzione a principi religiosi o morali.

  • Paura di perdere o di non avere cose di cui potresti aver bisogno.

  • Ordine e simmetria: l'idea che tutto debba essere allineato in modo “perfetto”.

  • Superstizioni; eccessiva attenzione a qualcosa considerato fortunato o sfortunato.

 

I comportamenti compulsivi comuni nel disturbo ossessivo compulsivo comprendono:

  • Ripetuto eccessivo controllo di cose, come serrature, elettrodomestici e interruttori.

  • Controllare più volte i propri cari per assicurarsi che siano al sicuro.

  • Contare, toccare, ripetere determinate parole o fare altre cose insensate per ridurre l'ansia.

  • Trascorrere molto tempo a lavare o pulire.

  • Ordinare o sistemare le cose “proprio così”.

  • Pregare eccessivamente o impegnarsi in rituali innescati dalla paura religiosa.

  • Accumulare “spazzatura” come vecchi giornali o contenitori di cibo vuoti.

Sintomi del disturbo ossessivo compulsivo nei bambini

Sebbene l’esordio del disturbo ossessivo-compulsivo si verifichi solitamente durante l’adolescenza o la prima età adulta, i bambini più piccoli a volte presentano sintomi che assomigliano al disturbo ossessivo compulsivo. Tuttavia, anche i sintomi di altri disturbi, come l'ADHD , l'autismo e la sindrome di Tourette, possono assomigliare a un disturbo ossessivo-compulsivo, quindi è essenziale un esame medico e psicologico approfondito prima di fare qualsiasi diagnosi.

Lo sviluppo improvviso di intensi sintomi di disturbo ossessivo compulsivo può anche essere un segno di sindrome neuropsichiatrica pediatrica ad esordio acuto (PANS) o di disturbo neuropsichiatrico autoimmune pediatrico associato a infezioni da streptococco (PANDAS).

Trattamento per il disturbo ossessivo compulsivo

La terapia cognitivo-comportamentale è il trattamento più efficace per il disturbo ossessivo-compulsivo e generalmente prevede due componenti:

  • Esposizione con prevenzione della risposta, che richiede un'esposizione ripetuta alla fonte della tua ossessione, in assenza di comportamenti ritualistici e risposte neutralizzanti, i quali nell’immediato cancellano l’ansia, il dubbio o il disagio, ma che rappresentano in fondo meccanismi di mantenimento del disturbo e della scarsa fiducia che il paziente nutre nelle proprie capacità di tolleranza del disagio.

  • Psicoterapia cognitiva, che si focalizza sui pensieri catastrofici e sul senso di responsabilità esagerato che si prova. Gran parte della terapia cognitiva per il disturbo ossessivo compulsivo consiste nell'insegnare modi sani ed efficaci per rispondere ai pensieri ossessivi, senza ricorrere a comportamenti compulsivi.

 

Altri trattamenti per il disturbo ossessivo compulsivo

Oltre alla terapia cognitivo-comportamentale, vengono utilizzati anche altri trattamenti per il disturbo ossessivo compulsivo:

Farmaci. Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) e la clomipramina (un antidepressivo triciclico con potenti effetti serotoninergici) risultano essere spesso molto efficaci. I pazienti spesso richiedono dosi maggiori di quelle normalmente necessarie per la depressione e per la maggior parte dei disturbi d'ansia. Alcuni pazienti che non migliorano sostanzialmente con prove adeguate di questi farmaci possono trarre beneficio dall'aumento con un farmaco come un neurolettico atipico (p. es., aripiprazolo, risperidone). I pazienti con comorbilità da tic attuale o pregressa possono essere più responsivi all'aumento con un neurolettico. Anche l'aumento con un modulatore del glutammato (p. es., memantina, N-acetilcisteina) ha mostrato risultati promettenti. Tuttavia, ci sono più dati di supporto per neurolettici atipici, come agenti che aumentano gli inibitori della ricaptazione della serotonina, rispetto ad altri farmaci.

Molti esperti ritengono che combinare la terapia dell'esposizione e della prevenzione con la terapia farmacologica sia la cosa migliore, soprattutto per i casi più gravi.

Terapia familiare. Poiché il disturbo ossessivo compulsivo spesso causa problemi nella vita familiare e nell’adattamento sociale, la terapia familiare può aiutare a promuovere la comprensione del disturbo e a ridurre i conflitti familiari. Può anche motivare i membri della famiglia e insegnare loro come aiutare la persona amata con disturbo ossessivo compulsivo.

Terapia di gruppo. Attraverso l’interazione con altri soggetti affetti da disturbo ossessivo compulsivo, la terapia di gruppo fornisce supporto e incoraggiamento e diminuisce il senso di isolamento.

Come aiutare qualcuno che soffre di un disturbo ossessivo compulsivo

Il modo in cui reagisci ai sintomi del disturbo ossessivo compulsivo di una persona cara può avere un grande impatto sulle sue prospettive e sul suo recupero. Commenti negativi o critiche possono peggiorare il disturbo ossessivo compulsivo, mentre un ambiente calmo e di sostegno può aiutare a migliorare l’esito del trattamento.

Evita di fare critiche personali. Ricorda: i comportamenti legati al disturbo ossessivo compulsivo sono sintomi, non difetti caratteriali.

Non sgridare qualcuno che mostra un disturbo ossessivo compulsivo, né dirgli di smettere di eseguire rituali. Non possono conformarsi e la pressione per indurlo a smettere non farà altro che peggiorare i comportamenti.

Sii il più gentile e paziente possibile. Ogni malato deve superare i problemi al proprio ritmo. Loda ogni tentativo riuscito di resistere al disturbo ossessivo compulsivo e focalizza l'attenzione sugli elementi positivi nella vita della persona.

Non giocare con i rituali della tua persona cara. Seguire le "regole" del disturbo ossessivo compulsivo della persona amata o aiutarla con le sue compulsioni o rituali non farà altro che rinforzare il comportamento. Sostieni la persona, non le sue compulsioni.

Mantieni la comunicazione positiva e chiara. La comunicazione è importante per poter trovare un equilibrio tra sostenere la persona amata e resistere ai sintomi del disturbo ossessivo compulsivo senza angosciarla ulteriormente.

Ricerca una chiave umoristica. Ridere insieme del lato divertente e dell'assurdità di alcuni sintomi del disturbo ossessivo compulsivo può aiutare la persona a te vicina a distaccarsi maggiormente dal disturbo. Tuttavia assicurati solo che la persona si senta rispettata e coinvolta nello scherzo.

Non lasciare che il disturbo ossessivo compulsivo prenda il sopravvento sulla vita familiare. Sedetevi insieme come nucleo familiare e decidete come lavorare insieme per affrontare i sintomi del proprio caro. Cercare di mantenere la vita familiare il più normale possibile e la casa un ambiente a basso stress.

Fonti

Psychiatry.org

HelpGuide.org

msdmanuals.com

Circuito DOC
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